更新孩子们的偶像列表

图:Claude Oscar Monet

我们想成为我们的偶像。一个人的偶像列表很可能决定他将来的发展空间。

四十岁以上的人,成长过程中,想成为文学家或官员的特别多,原因在于教育中有太多的文学偶像,学而优则仕,也是文人的传统出路。文学家有本事把自己无聊琐碎的生活诗化,发酒疯也罢,泡小三也罢,看起来都很美,这使很多没有文学才能的追随者误以为只要生活错乱,就是文学家,结果毁了一生。

中国这个传统的文青国度,文学家之外的偶像,显得相当有价值。

中国当下最有价值的偶像是谁?这个问题突然跳出来时,我的第一反应是:

姚明。

这个八零后,很有可能在明年进入NBA名人堂。

NBA可能更感谢他开拓了中国市场。在我看来,他最大的价值在于改变了许多中国人轻视身体的潜意识。看姚明打球的孩子,以他为偶像的孩子,自然而然地知道,磨练自己的运动天赋,在自由的竞技市场,有名利双收的机会,你能在三十岁之前挣足一辈子也花不完的钱。

在我年少时,家长及老师的主流观念是:四肢发达即头脑简单。学习好的孩子应该像陈景润,痴痴迷迷,弱不禁风。受这种观念局限,体育天才被扼杀的可能性大增,他们可能有姚明的身体,却无法用这身体挣到钱。

我知道有人看到这,会生气地反驳,人生难道就是为了挣一点钱吗?

那当然不是,人生是为了挣很多钱。

今天的文章除了赞美姚明,更主要是推荐美国历史频道的一套记录片:《造就美国的人》(Men Who Built America),介绍了范德比尔特、洛克菲勒、卡耐基、J.P.摩根与福特等商业精英。他们最强烈的动机是:人生要挣很多钱,要成为世上最阔的人。

就是这么“俗气”的动机,让这些商业奇才绞尽脑汁创新,因为只有人人购买你的产品与服务,你才可能挣大钱:

看到石油提炼出了煤油,洛克菲勒意识到它将照亮人类的夜晚,迅速从穷小子变成美国首富。

卡耐基接受了一个不可能完成的任务:为恩师斯科特建造横跨密西西比河的铁路大桥。他将钢铁引入桥梁建设,进而用于建筑,摩天大楼出现,这位机灵的前童工成为钢铁大王。

J.P.摩根倒是出身于上流的银行家家庭,从小学习做账,不过始终活于父亲的阴影之下,到了四十岁才开始自己做决定,并决心寻找“改变世界的产品”,向父亲证明自己的价值,他冒险投资爱迪生发明的电灯,并成功推广。

这部纪录片也展示了这些商业偶像的阴暗一面:偏见、仇恨、为摧毁对手不择手段。

卡耐基认为洛克菲勒是摧毁恩师斯科特的罪人,其追求财富的极大动力是超越洛克菲勒,这两人在现实中也彼此嘲弄,让对方不痛快。

洛克菲勒为了不让电灯抢走煤油灯的市场,故意夸大的电的危险。

身为科学家的爱迪生(伙同投资人摩根)也不光彩,为了保住直流电的地位,他们肆意歪曲交流电。

有意思的是,这些奇才们的痛苦、争斗,甚至是危机和破产,却为他们的消费者带来了福音,一个现代化的美国也因此建立:铁路联网、高楼林立、灯火通明。因为他们最核心的诉求永远无法改变:取悦消费者,让消费者活得更好、更方便、更舒服,才能带来财富。

这部纪录片只有8集,不长。难得的是,央视纪录片频道播放过,可惜名字改成《美国商业大亨传奇》,失了原意。视频很容易找到,建议你带孩子看看,因为商人原本不在中国人的偶像列表上,贬低、歧视商业与商人,才是中国人爱干的。

如果你的孩子说,我以后要挣大钱,我要成为中国最富的人。你要开心,这理想一点不俗气,真能实现的人,必然改变了世界。

有这样理想的人越多,做为消费者的我们,越能受益。

如果拍一部《造就中国的人》,当下,有谁能入选呢?谁在竞争的市场上改善了中国人的生活?

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