当一只刺猬

图:Camille Corot

商业题材的书,我最爱看,原因是:

  1. 优秀的商人,优秀的公司,从来都是稀缺品种,他们身上体现出的独创性,往往超越了经验,从此后,无论产品也罢、观念也罢,才由普遍大众接受,从而改变人类。这世界应该感谢天才。

  2. 商业很残酷,看看你小区周边的小店,你会发现,五年之内没关门的,概率不高。每一次失败,时间不说,还有数十万上百万的试错成本,而消费者不必为此买单。商业离不开冒险,资本家都是冒险家,输的后果他们自己承担,赢的好处却大家共享。这世界应该感谢大大小小的资本家。

  3. 伟大的商人,成功的资本家,他们愿意叙述自己所得之,那货真价实。你可能不是狭义上的商人,你一定是广义上的资本家,你无法避免投资自己,珍贵的商场经验,就是珍贵的人生经验。

去年我的阅读感受,最好的此类书籍是《Zero to One》(从零到一),它的主题就是上面所说的第一点。

今年我最喜欢的是Jim C. Collins所著的《Good to Great》(从好公司到伟大公司),这书并不新,只是我看得迟。

这书有个观察特别有价值:那些终于进化到伟大层级的公司,它始终坚持简单的理念:做我们最擅长的、能赚钱的、且热情所在的事情;这事即使看起来过时、乏味、甚至有害(比如制造烟草)。

在人的层面上,也是一样。

昨天才和一老友议论,现在倒回去看,年少时那些让人信任的、聪明的、勤奋的朋友,也往往是中年过得特别好的人。甚至都不需要太聪明。

在某个时间片断,这些实在人可能不够时尚,也不会抄近路。投机取巧,弄虚作假者好像还跑在了前面。

可过二十年三十年,你一看,世界还是他们的。那些只会跟着热点跑的时尚青年,那些骗了几单的狡诈者,那些失去他人信任的人格破产者,所得并不多,或者是负数。

这现像Jim C. Collins描述为“刺猬观”,刺猬会的不多,也不强壮,一遇危险,将刺团起即可。不花哨,却有效。

很多老读者知道,我的文章,有个永恒主题:经济独立,人格自由。我认为这是最有价值的人生刺猬观,不会改变。如果一个人今天讲独立好,明天讲寄生好,文章的主题是多了一倍,但作者精神分裂了,是只疯刺猬。

经济独立,你就要爱钱,想办法不停提升技能,赚更多的钱。当然,没钱也可以独立,比如当街友,捡垃圾箱里的东西吃,不过生活质量毕竟低了点。

人格自由,你就当自己的主人,一个人的决定,必然有不少是错的,后果痛苦,此时,不要怨天怨地,多怪自己。如此而已。

世界变幻万千,刺猬每天都面临挑战。但保持自己简单的坚持不变,你也发现世界也变得简单了,再多的猛兽都不怕。


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