不学点经济学,不足以谈人生

Camille Pissarro

为什么中国人勤劳而不富有?

这是经济学家陈志武一本书的书名。前几年,陈志武先生来厦门演讲,我老婆还去听了。

60后的陈志武,算是中国人比较熟悉的经济学家,简历很可观:1983年,获中南大学理学学士学位。1986年,获国防科技大学硕士学位。1990年,获美国耶鲁大学金融学博士学位。1990-1995年,任美国威斯康辛·麦迪逊大学助理教授;1995-1997年,任美国俄亥俄州立大学助理教授;1997-1999年,任美国俄亥俄州立大学金融学副教授。1999年,转任耶鲁大学金融学教授。现任美国耶鲁大学管理学院金融学终身教授、清华大学经济管理学院特聘教授。2010年11月18日,被中国交通银行委任为独立非执行董事。美国Value Engine 公司创办人,美国Zebra对冲基金公司三大股东之一及首席投资经理。2014年,应聘入职北京大学经济学院。

作为湖南茶陵的农家子弟,这个学霸的成长史,也说明学经济学,可以改变命运。

经济学不仅是学霸的事业,更是人人需要掌握的通识教育,庆幸的是,经济学并不高深,想学的人,都可掌握。

回到开篇的问题,为什么中国人勤劳而不富有?陈志武解释到:申请公司到得到营业执照,创业者的第一道关,2001年,有4位教授对85个国家完成这一审批的时间做了估算,加拿大需要2天,美国7天,中国111天。同样的事,你时间成本多几十倍,做了大量无用功,勤劳产生不了收益。

16年过去了,现在中国的审批速度是快了,但个人的经验来看,2天想办完,那是不可能的。不过中国还是成为仅次于美国的第二大经济体,如果中国人的勤奋、聪明,再配上最市场化的环境,不想成为第一都不行。

可惜的是,不理解市场,不懂经济学常识,甚至以为蛮力可以改变市场规律,在现实层面上屡屡出现,中国人整体有比16年前更热爱市场?我真的不太敢确定。

人是观念的产物,观念错了,人就会做错事。做错事的人多了,所处的环境就会变糟,身处其中的每个人会受损。多数人有正确的经济学常识,是强大的体现。你或许还记得3年前瑞士全民公投,否决了最低工资议案,月薪折合人民币2.82万元。这就是经济学常识的力量,多数瑞士人知道最低工资将打击经济,最后大家的收入都降低,尤其是低收入者。而同样的议案在中国,会受到欢呼,因为多数人以为:提高最低工资,就等于我可以拿到更高的工资,对其中违背市场规律的逻辑链条不理解。这当然不怪他们,他们受的教育,从来没人教过此类内容。

多年以前,和陈志武先生同在牛博网写blog,对他的一篇文章印象深刻,大意是他已为自己的养老攒足了钱,鼓励孩子不要有顾忌,自由追求人生。我很赞赏,以为这是一个好父亲的高度和成就。

某种程度上说,这种富足从容的生活,也是一个经济学家最好的证明。经济学家不一定发财,我喜欢的米塞斯、罗斯巴德都没发财,不影响他们仍是人类灯塔。但是,经济学家发财,总像医生健康一样,能为自己加点印象分。

但是有人不开心,以为陈志武此文是对养儿防老的否认,因而会降低生育率。这气愤,也来自没有经济学常识。

有经济学常识的人,不会反感养儿防老,生育本来就有强烈的经济动机,穷人无法积累资产,更有冲动积累孩子,自己老病之时,可动用的人力更多,即使孩子都穷,但他们至少不缺体力,可以照顾。现在不少人反感的“越穷越生”,其实没必要。穷人多生,是其改善自身贫穷的起步,挺好。

有经济学常识的人,更不会攻击不需要养儿防老,这证明财富积累得够多,养老的一切花费,都可自行购买,孩子在更高的基础上起步。看看你身边,那些富人,不基本是这状态吗?孩子不仅无需为父母养老消耗财富,他们还可继承大笔遗产。这是三代出贵族之路,每一代的财富阶梯都更高更长。值得羡慕,值得赞叹,是成功的标志,何错之有?

所以经济越发达,生育率越低,因为养孩子无利可图,回归到单纯的基因传递。

你看,不同的生育模式,并不需要彼此厌恨,也不冲突,如果知道一点经济学,哪有架吵?

人做每一选择,都有或明或暗的经济动机,你分析工具里有经济学常识,看得透,少许多误解,也少许多愤怒,心态更平和,最直接的好处是,你省下了不少时间,这些时间,可能都能够转化成财富。

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祝你成为一个勤劳而富有的人,或者成为一个悠闲而富有的人。

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