中国人为何总是想学英语?

Raphael· The School Of Athens (Detail)

想学英语,但一直没有学,据说是中国人最常见的遗憾。

这正常,因为想学语言,是人的本能冲动。如果你想伪装成一个算命先生,沉吟着说:你曾经想学一门外语……100%命中!

智人怎么发明语言,没人知道。估计是变异吧,5万年前,某个智人的大脑神经元连接方式改变,语言出现了。

美国哲学家丹尼尔· 丹尼特这样赞美语言的发明:在思维进化过程中,语言的发明是所有步骤中最令人振奋、最重要的。当智人从这项发明中受益时,人类进入一个跳跃式发展阶段,将地球上的其他物种远远甩在身后。

语言使交流合作成为可能,人类的智慧也可以代代传承,每一代人出生,都站在前人累积的智慧上。

你或许听过巴别塔的故事:地上的人类,觉得自己力量强大,于是想修一座巴别塔,直通天庭,到达神的家。神可能爱清静,恼火这种强行上门的不礼貌行为。于是扰乱了人类的语言,让他们各有语言,无法沟通,于是塔就建不成了。

这是一则关于语言的好故事:人类若能无障碍沟通,就会成神。

为什么那么多人心里有英语梦?因为英语是语言的最大平台。你再不喜欢,它也统治着最多最好的信息资源,你想有更大作为,掌握英语,是必然的选择。这又形成语言学习的马太效应:越强大的语言,越多人学习,掌握的人沟通效率更高,增加了语言的强大。

语言产生后,人在学习语言的过程中,思维开始训练,一个人能够用新观念新资讯自我对话,有目的地行动,进而驾驭思维,使大脑成为人的发动机。

学习母语时,我们还小,这记忆模糊了。如果你学英语(或外语),这种大脑训练的过程将高光给你看:你尝试具体标识一个词语,将它按语法逻辑组装成句子,并用句子表述思想。

学了一阵英语的人,将会发现,英语语法与中文语法完全不同,它时态鲜明,逻辑严谨,对表述之物层层加以限制,你看英文时,思维自然而然更接近逻辑与理性。英语不仅好学,使用后思维的收效也更高,再结合其他偶然条件(比如英美恰好主导了工业革命至今的世界),它必然成为世界第一语言。

中国可能在几十年内,就会超越美国,成为世界第一经济体。这使不少人有了错误的预期,以为中文将来也会成为第一语言,等着美国人学中文,我们可以不用学英语了。

更可能的未来是:在中国成为世界第一经济体时,是更多的中国人能够流利使用英语,水平赢过大多数教育水准不高的美国人。

英语的重心从英国到美国,再从美国蔓延至中国,这是英语进化的路线图。

我告诉你一个小故事,你可领会到,优秀的中国人,具有何等强烈的学习精神:有对好友,他们把孩子达到加拿大读书,这孩子相当出色,在一项科技竞赛中,得了加拿大第一,将代表加拿大参加全球竞赛。孩子放假,回中国玩,我们一起吃饭,酒喝到微醺,这对中年人忽然讲到英语学习,为了追赶孩子的步伐,他们一直在学英语,然后话题就围绕着英语学习了——多么好学的人!

当然,我推荐了自己长年在用的“英语流利说”,他们马上下载了。我一直怂恿他们当场录一句,听听自己的发音。孩子当场飙了一句,96分,父母很害羞,拒绝了,估计现在正在家里偷偷练呢。

你也应该加入这学习,喝醉都不忘。

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