一个完美的乡巴佬,在小镇为心爱的姑娘征服全世界

Pavel Filonov | Workers

人是环境的产物,这环境包括你认识的人,以及他们的观念。

遗憾的是,我们身边大多数人,是平庸的,他们的经验与见识,并不足以提升你的人生,一般还起反作用。

许多人回忆自己的成长,会感谢某一次偶然的高人指点,某一次观念的震撼,就如野火感谢某一次闪电。

人比枯草幸福的是,他不是被动地等候闪电。人可以寻找闪电,你有逃脱环境、改造环境的主动。

阅读可以重构一个人的环境,你最亲密的人,并不一定是周边的人,而是你在阅读中认识的人。

所以,传记类书籍我非常爱读,尤其是企业家的传记。

企业家的传记有什么好处?

一是他们的成就摆在那里,很难浮夸,也很难谦虚,有公论、有标准的。

二是他们往往并不擅长文字,反而干货十足,都是实实在在的经验教训。

三是故事性极强,是低门槛的阅读,不像看其他理论书籍一样,需要更强的专注力与阅读力。

严格来说,每个人都是企业家,我们都面临如何优化自己资源的问题,向优秀的企业家学习,我们也能活得更好。

今天介绍的企业家,条件开列出来,是不太可能成功的:

其貌不扬,生活方式朴实(也就是土气);

成长于萧条时代;

出生成长于小镇,成家创业也在小镇,在城市化潮流的边缘;

创业时,竞争对手都已经很强大;

媒体始终不看好他,认为他不过是一个乡巴佬。

直到他成为世界首富,他的家族成为世上最富裕的家族,他就是山姆·沃尔顿,沃尔玛的创始人。

他的自传《富甲美国》,我很喜欢,我给公司的每一个同事一本,建议他们当成教材读完,我们已经从事商业活动了,从价值观到方法论,多向世界上最优秀的企业家学习,可以避免重复发明轮子,就像贝佐斯、刘强东和雷军都把沃尔顿当成教材一样,况且,我们没那么聪明,真能凭空发明轮子?多半是没有。

遗憾的是,他们基本没看,书都还是崭新的。我这个董事长的权威是有问题的,公司的前景也令我担忧。只能我自己经常读了。

山姆·沃尔顿这本自传,技术上是经商百科全书,真是倾其所有:如何选址、如何进货、如何定价、如何广告、如何销售、如何招募人才、如何激励员工、如何拓展市场、如何征服世界,在其中都有答案。但这一切,都融在他一生的商业活动中,极为生动,完全不枯燥。

山姆·沃尔顿的父亲就是一个爱交易的人,不过家境相当一般,在几个小镇搬迁,父母常常争吵。他从高中开始就自己挣生活费,在密苏里州立大学读书时,通过雇同学送报纸,每年能挣4、5千美元,在大萧条时代,已是不小的数字。

24岁时,他遇见姑娘海伦,第二年情人节结婚。

海伦支持山姆·沃尔顿开店做生意,但却提了个奇怪的要求,作为小镇姑娘,她只愿意呆在人口不超过1万人的小镇。

沃尔顿答应了,27岁时,他向岳父借了2万美元,再加自己的5千美元,在人口只有7千人的纽波特镇盘下了一个特许经营店,通过向街对面的竞争对手学习,5年后,他赚了近4万美元,可惜房东眼红,不愿续租,想自己开店。

沃尔顿重新在阿肯色州本顿维尔镇买下一家小店,在这个人口3千人的地方重新起步,他们一家一直生活在这个地方,沃尔玛的总部也一直在此。

从此,生活上保守,生意上精力充沛、标新立异、特立独行的山姆·沃尔顿开始一个镇接一个镇开分店,在竞争对手和供货商都不屑的边缘地带布局。

他是学习能力一流的人,随手带着黄色笔记本,向一切人请教,这个小镇的小商人,对竞争对手的优点,对新技术从来都敏感,他迅速调整,不怕犯错。

他是最早建立自助零售商店的人,当时全美只有三家。

他是最早建购物中心的人。

1960年,他判断折扣销售将是未来主流,全力投入。

1962年,第一家沃尔玛在罗杰镇成立。

1966年,他将计算机管理引入公司。

1970年10月1日,公司上市,他得以还清公司扩张时欠下的债务,当时100股市值1650美元,到1991年,这本传记完成那一年,已经值300万美元。就在公司上市期间,妻子海伦极力建议让普通员工分享公司发展的好处,不宜独占,这是极富远见的想法。

1971年,沃尔顿推出全员利润分享计划,雇员成为了合伙人。这一方法后来为许多大公司效仿。

1974年,沃尔顿退休。但是他太年轻了,太有想法了,1976年复出,收回权力时,公司高管出走近三分之一。同时,他向强大的竞争对手凯玛特(K-MART)发动挑战,他的销售额只有对手的5%而已。他赢了。

1981年,沃尔玛向全美扩张,不再只是南方公司。

1983年,沃尔顿向对方学习,设立了山姆店,大获成功。

1991年在家人朋友的劝说下,完成自传。

1992年获总统自由勋章,3周后去世。

完美的一生。

其实这本自传还是一个爱情故事,自己心爱的姑娘只愿意呆在小镇,可自己注定要征服世界,那就陪她在小镇呆一辈子,并为她赢来全世界的财富。

请享受这本书吧。

别忘了,今天还是第51期下周很重要,像山姆·沃尔顿一样,像下面这些朋友一样,每天不停进步吧。

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