让人赚钱,天塌不下来

Marianne North,Red Sea

中国人重视教育,学前教育更加重视。可能是人人害怕孩子输在起跑线上,再加上这个阶段的教育内容,所有成年人都以为自己懂,插得上嘴,所以议论多。

好的幼儿园,无论公立还是私立,进入的难度都不小。越是好的城市,越稀缺。这对家长来说,是很头疼的事。再加上新闻曝光一些幼儿园的虐童事件,更是令家长情绪崩溃,

怎么解决这个稀缺?

一般人给出的答案,无非两个条件:好,而且免费。也就是政府买单。

将学前教育纳入义务教育的呼声很高。

对这种诉求,官方答复来了:

11月28日,教育部基础教育司吕玉刚在发布会上回答记者提问时表示,学前教育纳入义务教育还不具备现实条件。

“关于学前教育进入义务教育的问题,这个问题比较复杂。第一,从《义务教育法》的规定来讲,目前只规定了我们学校实行九年义务教育,必须坚持这个法律的规定。第二,从我们国家目前还处于社会主义初级阶段的基本国情出发,现在学前教育进入义务教育还不具备现实条件。”

这答复,翻译成更好理解的话就是,第一,法律更改并不容易;第二,国家并不富裕,承担不起这福利。第二条是重点。

这答复可能很多人会骂,不过我喜欢,因为它是务实的。派福利,容易,讨巧,几乎没有人不喜欢,将学前教育纳入义务教育,民意一边倒通过是必然的。与此相对,收福利却非常难,没人喜欢。很多国家,明明知道经济将被福利拖垮,人在福利中懒惰与堕落,但无法可想,少有政客敢修正。

学前教育纳入义务教育,不仅意味着政府要提供足够的学位,而且家长不送孩子上幼儿园是违法行为。这既增加巨大的成本,也减少了教育的多样性。最后可能还兑现不了,徒增骂名。

学前教育的重担,还是得靠市场挑起来。市场才有更多的供应,更多的选择,只要不去干扰市场,需求将得到充分的满足。

人们投身市场的最大动力就是赚钱,应该大方承认这点的正当性。一个市场,禁止人赚钱,供给就将消失,或者变成黑市,质量更差,价格更高。好的公立小学,表面上看家长交的钱一样,但家长为什么变着法子巴结老师?这就是变相的付费,地位更高、家境更好的家长希望孩子能得到老师更多的关注,他们将想出办法补偿老师。

学前教育既然属于市场,就应当允许营利,不然怎么是市场?学校把该赚的钱赚了,家长不用额外搞小动作补偿,其实反而轻松。

市场确实会有欺诈者、违约者、不守规矩者,但这交给市场去调节,该索赔的索赔,该坐牢的坐牢,该破产的破产,让提供最好服务的人赚最多的钱,这样好的服务才会多起来。如果因为有虐童丑闻就关闭学前教育市场,那么,按照同样的应对,所有的公立学校、义务教育也得关闭,毕竟,这些学校的丑闻也时有发生。

市场能提供的,就还给市场吧。糟糕的市场也好过没有市场,毕竟前者还能通过竞争改良,而后者就永远是零。只要让人赚钱,总会有人绞尽脑汁提供更好服务。不让人赚钱,再完美的理念也无法落地。

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