人生最重要的学问

El Greco,A boy blowing on an ember to light a candle

经济学很重要,但它的名字让人产生迷惑,以为自己并不从事与经济相关的工作,所以不必学,这样想的人,耽误了人生最重要的学问。

经济学其实是关于人的学问。改成人学,其实更合适。只要是人,就离不开经济学,就受经济学原理支配。

绝大多数的烦恼、贫穷,都与不知道经济学原理有关系。

人可以分三种:

最糟的一种,是学了错误的经济学,比如相信剥削,因此企业家是靠损害他人利益致富的恶棍。用这种仇恨分析经济,去理解人与人的关系,去规划自己的人生,不幸是必然的,你当员工,一副受害者模样,你当老板,就想着法子损害员工。

一般人什么经济学原理也没学过,原来学校里背的一点,早忘了。这比较幸福一点,你为人处事,一般遵守公序良俗,人家对你好,你对人家好,老板对你好,你不会觉得他有邪恶意图;欠债还钱,杀人偿命这些道理,也很理解。没被污染的大脑好过被污染的大脑。这样的人生,不会产生大错。但是环境出了问题,比如周边全是寄生虫思维,也难免会动摇,随波逐流,也就是价值标准还不够稳定,不够自信。

最好的人系统学过正确的经济学。恭喜你。这不容易。这证明你有三点优势:

首先,你得运气好,遇上这样的经济学家不容易,在现今,他们并不是主流经济学,也就是说,人其实更容易接触到错误的经济学,把头脑搞坏,为坏政策喝彩。

其次,你有学习能力,虽然正确的经济学,不过是一本书,但读完一本书能力的人,并不多,尤其是需要一点耐心,需要思辨能力。太多人明知道某本书可以改变自己的人生,然而他没有能力读完。

最后,你意志顽强,特立独行。正确的经济学,只是脑子里的观念,没有变成行动,你的行动还是错的,那没有意义。为什么有人观念对,行动错呢?那是因为正确的经济学指导下的行动,刚开始看,显得是错的,显得冷酷,不符合直觉,所以别人会反对你,意志软弱的人,往往不敢坚持。

回到正题,什么是正确的经济学?经济学家米尔顿·费里德曼用一句话概括,那就是“天下没有免费的午餐”。而错误的经济学刚好相反,坚信有免费的午餐,午餐很重要,我不吃可能会死哦,所以不能交给市场,必须免费给我,只要政府强制免费,午餐就会出现。

用张维迎先生的话来概括,一切趋向于正确的经济学,都靠近亚当·斯密,远离凯恩斯,都离市场更近,而离管制更远。

张维迎先生自己,也贡献了一部《经济学原理》,写得很棒,我认为,是汉语里最好的经济学教材。它是北京大学通识教育核心课程的配套教材,从这点看,北京大学有眼光。张先生本人我没见过,但从新闻照片上看,形象出众,气质儒雅,令人一见欣喜,当然,这不重要,重要的是,他的书你一读就会喜欢。

张先生这本《经济学原理》,有两种读法,最好当然从头到尾读完,不要被文中的一些公式和图表吓坏,习惯了就好,有些公式论证,你跳过不看也行,行文非常流畅易懂;还有一种就是当成经济学字典,书后的人名索引与关键词索引,你在有需要时查找,就可以对相关知识有准确的认知。

今天是第65期下周很重要。你下周要做什么?写下来,在心里默念一遍。

阅读,是人生的投资,用你最重要的资本,即你的时间,投资你的大脑。

善于阅读的人是无敌的。

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