不让一只蝴蝶干扰自己

Henry Raeburn,The Skating Minister

扔硬币?你可能觉得我在开玩笑。

我不是开玩笑,我是当真的。

你知道蝴蝶效应:一只南美洲亚马逊河流域热带雨林中的蝴蝶,偶尔扇动几下翅膀,可以在两周以后引起美国得克萨斯州的一场龙卷风。因为这优美和戏剧性的描述,我们对微小事物有了更多的尊重。

但是不要尊重得过度,那会让我们陷入惊恐,在选择困难中无法脱身。亚马逊雨林中,不只有一只蝴蝶,会飞的昆虫也无比多,事实上,任何一次翅膀的扇动都没有那么重要,都是可有可无的小事。生活中大多数选择也是如此,像这位博士一样,选A也行,选B也行,各有各的好处,半斤八两。

人是理性动物,需要因果关系喂养,做一个选择,因果不明确,就会难受,有饥饿感。一位姑娘,今天要穿裙子还是穿裤子,犹豫半个小时,决定了裤子,又在黑裤子与灰裤子中为难,拿不定主意,又回到裙子中选择。任何一个潜在选择,都有其魅力,不想放弃,这造成了选择困难。

挑选衣服的选择困难,还给姑娘带来一定的愉悦感。大多数琐碎的选择,是让人痛苦的。“你中午想吃什么?””随便”,你一听就火大:“不行随便!”然后,就在吃饭还是吃面,肯德基还是麦当劳这种选择中耗费时间,最后莫名其妙吵一架都可能,生命这样浪费掉,很可惜。

这类半斤八两式的选择,不能随便,那毕竟会让问话的人抓狂,如果恰巧又是你的女朋友,后果就会很严重,真会生成龙卷风。一定要给出一个肯定的、意志坚决的答案。

这时候,扔硬币法能助你脱困。A与B两种选择不相上下,那就让一个细微的因素增加其中一种的权重,硬币选了A,你就专注描述A好处。你想赋予这种选择其他含义,比如命运、第六感、超自然的启示,我都不反对,它似乎听起来更神秘,但实际上并没有,它只是让一种混沌的状态明确,强行给意义,停止它消耗自己的脑力。

当然,在外扔硬币也不方便,这时候有变通的方法。

周六看电影还是周日看电影?周六!

假期去香港玩还是去上海玩?香港!

我们喝茶还是喝咖啡?茶!

上面几个问答的规律是,都选择排在第一位的选项,你定下这个原则,然后告诉自己理由:它之所以排在第一位,是潜意识觉得它更重要。这样就没有选择困难了。当然,你也可以专门选最后一个选项,也可以给理由:它之所以排在最后一位,是理性让它最后显现。理由不重要,重要的是你给了自己理由,并且毫不犹豫。

人生宝贵,不要浪费在无关紧要的选择当中。罗马帝国有法条,禁止行政长官过问鸡毛蒜皮的小事,否则要问责。关注点太琐碎,就会失去大格局,于帝国不利。你自己的人生,比罗马帝国重要,你就是自己的帝国,生活中有大量鸡毛蒜皮的小事,有无数半斤八两的选择,学会不给予过多关注,迅速从中脱身,是很重要的技能。

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