人类模板的13美德

Vasily Polenov,Parthenon
我常有个荒唐的疑问:如何证明人不是一台非常高级的电脑?

我们实在太像一台电脑了,尤其是在知识与观念的获取与进化上,往往是一个天才的发现与发明,让其他人的大脑迭代升级。这个天才或与你同时代,或是先贤大哲。人的进步,主要体现在我们以阅读的方式扫描发现智慧,有了新观念新方法,从而有了新行为,产生新现实。这一切行为都是我们主动的,我们自行补充能量(所以不必配备电池和电源线),自我维护健康,运行时间长达数十年上百年,还可繁殖出新一代计算机(如果我们有一个看不见的主人,他更新机器的成本为0)。

抱歉上面一点胡思乱想,回归今天的主题吧。

为了保护自己的膝盖,我多在塑胶跑道上跑步,这有点不利的是,跑到后期,绕圈绕得无聊,更容易疲惫,甚至跑过了5000米,就有“达到了锻炼目标,不如回家”的想法,此时,就需要村上春树所说的跑者“咒语”,想一些其他的事情转移注意力。我的“咒语”是富兰克林的13美德,每一圈想一个美德,这圈是节制圈,这圈是缄默圈……不知不觉,10000米就完成了。

本杰明·富兰克林,美国的国父之一,1787年制宪会议宣读了他的闭幕词,敦促与会者“对自己的一贯正确要有所怀疑”。美国第一任总统乔治·华盛顿对他的评价是:在我的一生中,能让我佩服的人有三位,第一位是本杰明·富兰克林,第二位也是本杰明·富兰克林,第三位还是本杰明·富兰克林。

成为美国的一个国父,对任何一个人来说,都可能是荣耀的顶点。对富兰克林来说,这个定位还低估了,他最正确的定位是人类模板之一,一个人开始学习,可以先装一套富兰克林系统,所得只有他的10%,都可能是改变世界的人。

富兰克林是一个会犯错误的人(谢谢这点,不然显得他不可复制),在自传中,他坦承自己曾经对朋友之妻怀有非分之想,受到姑娘的斥责。他从1706至1790年的84岁人生中,从10岁开始,他的人生就是开挂的,此时,他只读了1年书,作为父亲的15个孩子之一,被勒令退学,跟着父亲制造蜡烛与肥皂,随后,又替哥哥詹姆斯的印刷厂打工,期间受到哥哥的粗暴对待,用现在心理学家的话来说,他的原生家庭很糟糕,他应该一生有阴影,但是并没有。

酷爱阅读的富兰克林开启了自我教育之路,因为在印刷厂打工,接触到藏书者,他晚上阅读,白天还书,自己节食省下伙食费买书。16岁时,半年时间内,以笔名“善人无语”在哥哥的报纸发表了14篇评论,这是北美出现的最早的系列文章。当哥哥终于知道作者是富兰克林时,并不高兴,更爱揍他了。

富兰克林下定决心离开波士顿,前往费城,除了开印刷厂并最后发财外,他的身份多元,创造力永不枯竭:

他是畅销书作家,《穷理查年鉴》热卖数十年,至今仍是投资大师查理·芒格的至爱;

他是科学家,我不说你也知道,他证明了闪电就是电,发明了避雷针。还有其他诸多发明,甚至为一个患膀胱结石的哥哥设计了一种软管。后为被英国法国科学界尊崇,授予了各种荣誉称号;法国人认为他是北美最聪明的人,曾要求他与最聪明的法国人伏尔泰拥抱;

他是政治家,这点不多说了;

他还建立堡垒,指挥民兵打过仗,民兵们强烈要求他当上校,他拒绝了;

他是慈善家,善于打动人心,让人们为义举解囊(当然,他自己捐得最多);

他是报业家,他的《宾夕法尼亚报》,是北美最好的报纸,办报的原则是绝不许有人身攻击、诽谤中伤的文字出现,只提供有用有趣的资讯;

他是宗教改革者,避免贬低一切宗教,认为最坏的宗教也有某些良好的效果,带头捐款建立了一座所有宗教都可布道的教堂;

他是教育家,走到哪里,总是能够迅速团结当地的读书人,互相交流与促进,还制定规则避免文人间常见的斗气与攻击。他也是宾夕法尼亚大学的创立者之一;

他是城市规划师,从路灯的设计,到道路的清洁美化,从消防到保险,他都有突破性的、原创性的想法与行动;

他是法学家,牛津大学授予他民法博士荣誉学位。他建议即使是好朋友合伙,也应该制订权利义务界限分明的契约;

富兰克林的成就很难列举完,他有一种把简单现象归纳成规律,并找到根本解决办法的能力,走到哪里都改造世界。他在伦敦时,见一妇人无助地、盲目地扫着大街上的尘土,问她原因,她答道:我穷病无出路,这样扫一扫,或许有人愿意给我几个钱。这事在富兰克林看来,不只是一则旅途见闻,他随即展开一系列行动,他给了妇人一笔钱,让她当日扫完整条大街,经检查发现,她扫得又快又好。经这测试,富兰克林建议伦敦的友人成立处理环境卫生的组织,一举多得,沿街商户愿意出钱(环境干净了,生意更好),又可为穷人提供工作,他还为此设计了扫帚,马车和街道排水沟。

这一切能量与智慧,他的自我期待、自我教育、自我约束起到了重要作用,也就是他在1733年左右制定的“达到道德完善的大胆而又艰巨的计划”,即富兰克林美德13条。

他归纳出成就人生的13条美德是:

节制、缄默、秩序、决心、节俭、勤奋、诚信、正义、中庸、清洁、平静、贞洁、谦卑。

让我们重复一遍:

节制、缄默、秩序、决心、节俭、勤奋、诚信、正义、中庸、清洁、平静、贞洁、谦卑。

富兰克林订了一个小本子,列表每日对照检查,有过错,则在相当的地方画上小黑点,一周严密监视一项美德,最后黑点逐渐变少消失,得到干净的本子,证明这些美德已经内化,再也不受外部诱惑的干扰。这个方法影响了很多人,我曾推荐过的伟大小说《了不起的盖茨比》,穷小子盖茨比年少时制定的自我成长计划,就有这影子。芒格也很爱这个美德养成计划。

你收到这本《富兰克林自传》,可先翻到103页,详细看看富兰克林对13美德的诠释,108页有每日对照表样例,110页有他每天活动计划。用这些无价之宝升级自己的系统吧。

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