硬扛

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Winslow Homer,The Herring Net 
人生苦的时候居多。这点释迦牟尼总结得对。
这苦不能单纯理解为死亡、疾病、饥寒与悲伤。人类自近几百年来,工业革命加上市场经济,已经消除了很多苦,寿命大幅增长,饥寒基本消失。人生之苦,应该理解为精神之苦,肉体的满足,无法消除精神之苦。
可能肉体满足之后,精神之苦更甚。比如我们现在餐餐可以饕餮,但是食欲满足之后却伴随着懊悔与疾病,依旧苦。此时,唯一的办法就是控制自己的食欲,不摄入太多,这种克制,也苦。只不过,它是更好一点的苦,苦之后有甜,有控制自己的美妙感觉。
人生往往是在两种苦之中选一个,你是要坏的苦,还是要好的苦?
看过黑塞的杰作《悉达多》的人,一定对这情节印象深刻:悉达多认为自己的本事无非是斋戒、等候与思考。没饭吃的时候,不着急,这多出来的时间,想想问题,下一顿饭出现时再吃吧。
曾有位公务员朋友向我感叹收入比较刚性,省钱不容易。我说,我有办法让你每天增收几十元。哦,你不要担心,是合法的。是这样的,你的午餐,单位有补贴,花一点点钱就能吃饱吃好,你晚餐就别吃了,像悉达多一样,这样就省下了餐费。即使这样机械地模仿悉达多的硬扛,也能解决一点点问题。
仅仅机械理解当然浪费了智慧。硬扛除了用来忍饥挨饿,它还适用于人生的一切领域,当好的苦出现时,主动硬扛,等美妙的结果。否则,就只能滑入坏的苦。
我们在做任何一件事时,都应知道,不可能有完美的开始,也不可能有完美的过程与结束,总有局限,总有意外,你就是做足了一切准备,不尽人意的事情也会发生,到时只能硬扛。
我曾非常有限的指导过几个好朋友买股票,就是直接下指令,某个公司好,买入一直拿着,有闲钱了,股票分红了,就继续买,其余的,就是好好工作,不要盯行情,十年后的回报必然可观。当然,这些人我观察过,他们就是所谓的天生投资者,意志坚定,账面出现亏损能够硬扛——甚至不存在硬的问题,根本就无所谓,知道结局好,过程完全忽略。他们后来都发了财,我当然不是说我指导得好,而是说,这种好生活是他们应得的。
没有这种硬扛的能力,患得患失,任何投资,带来的都只有痛苦,即使是正确的投资,他也无法享受。有点波动,他就睡不着,而波动是市场的必然,于是他就经常睡不着,账面出现亏损,那更是天塌了。有趣的是,甚至账面盈利,带给他的也是痛苦,因为他害怕盈利失去,总在想如何才能卖在最高点。这就是多数人精神力量的写照,没有硬扛的能力,时时需要满足,一点都不能饿。这种人即使是你的好朋友,也不能给任何投资建议,不然会毁了你的安宁。
若不训练自己,脱离这种精神软弱,给我们好机会,好生活,也会把它变得无法忍受,所以,你别无选择,一定得有硬扛的能力。
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上文:抓住“一即是多”的几件事,得到高效率的人生

抓住“一即是多”的几件事,得到高效率的人生

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Arshile Gorky,Mechanics of Flying
提升效率是人的主要任务。因为人的时间有限,要完成的任务却又很多。人的竞争最终是效率之争。
但是提升效率并不意味着把自己累得半死,一味减少休息时间。更应着眼于人的多任务功能。
可是,人不是一次只能做一件事吗?没错,但是,有时这“一件事”具有多种功能,可以达到多种目的。多做这种事,同样的时间,效率就提升几倍。
这种多功能的事,其实并不少,让我试举几例。
比如我现在严格执行的ADF饮食法,即隔日断食法,12小时进食,36小禁食,禁食期间,除了零热量的茶与水,不吃其他任何东西。仅仅“禁食”这件事,它就具备以下功能:彻底告别肥胖(它可是百病之源);节省食物(我们吃得太多了);节省时间,一天三餐,从准备到进食,消耗的时间不少;而饥饿是最好的厨师,唤醒一切食材的美味。
这么高效率的事,我真是一见倾心。改变习惯当然不容易,但是开始几次难过一下,新习惯养成,一劳永逸,你现在让我天天吃,我才难受。
再比如我一直建议年轻人应该尽快工作。不是献身于学术的人,就不宜多迷恋校园的安逸,早日实践“干中学”,在工作中,年轻人的多项任务才能最顺畅地同时进行:1、经济独立;2、长本事;3、恋爱与成家;4、积累投资资本,实施投资计划。
本科毕业后的10年,人生密度应该是最大的,一天都不能浪费。这时候是爬坡期,工作很苦,但得咬牙挺住。一松懈,索性玩几年再说,去哪个大学混一混,转眼接近中年,来补年轻的课,再努力都未必补得上,那时,没工作,没收入,没有立身的本事,真成了丧家之犬。
应该吃的苦,早吃为好。遗憾的是,年轻时总是认为逃得掉,主动找各种借口逃,如果不负责任的名人再给点逃避的理由,那真是跑得像兔子一样快。
昨天,有位姑娘让我想办法劝说她老公。她老公犯了很多男人都会犯的错误,坚决不买房,只愿意钱存银行拿利息,觉得一家三口租房子更划算。
哪里划算了?让老婆这么焦虑,就不划算。
我最爱劝年轻人买房了。不想买房的男人,就不该跟他结婚。当然,不小心嫁了,我还是帮她劝一劝。
买房是典型的多功能任务,第一套房子,无论你在哪里,都得买,它有几个功能:
1、 老婆孩子有安全感。租的房子,不可能产生安全感,住多久,决定权在房东。其实,买房子只要这个理由就充分了。
2、 福利与信用是与房子捆绑的。没房子,孩子读书怎么办?你在银行也没信用。谈点大的生意,别说没房了,你住的地方差点,可能都得黄。
3、 房子一般首付三成就可入住,借由杠杆提升了生活品质,而这标杆对多数踏实工作的来说,是安全的,收入增加,再加上通货膨胀,三五年后,还贷甚至一点感觉也没有。
4、 最重要的是,在人口与资金持续流入的热点城市,房子是最好的投资品。如果你不是处于这种城市,有些遗憾,但请再看一遍理由1。
很多看起来辛苦的事,都是高效率的事,做一件,达成许多目标,做了,就不觉得辛苦,不做,才辛苦。
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上文:孩子大学毕业时,父母的财务规划应做重大调整

孩子大学毕业时,父母的财务规划应做重大调整

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Thomas Eakins,Mending the Net
端午假期,遇见一朋友,聊了聊家常。他儿子今年大学本科毕业,他原本做了数百万的预算,鼓励儿子留学。
儿子却有不同意见。说,我花了这几百万,以后找到的工作,薪水未必更多,那又何必呢?我什么时候才能赚回这几百万?他否决了父亲的计划,自己找了工作,踏实去上班了。
可以看得出,父亲因为儿子有主见,很开心。确实值得开心,一个人做一件事,懂得用成本分析,这是大进步。大学刚毕业的人,很难有成本意识,毕竟是从来没有赚过钱的人,并不知道钱不好赚。此时订的人生计划,往往不计成本,尤其是求学,具有天然的道德优势,我要得再多,父母也得答应。
孩子的学习,总有第一次。此时,父母应该教会他成本分析,越早知道成本分析,越不会浪费自己的时间与金钱,越不会虚荣。否则的话,很容易成为家庭的财务黑洞,以后人生风险也大,没有成本意识,就是首富的儿子,也很快会败光财产。
首富只有一个,富豪也不多,多数家庭将孩子培养到大学毕业,已经颇为吃力。此时,父母的财务规划,应该有个大转变,重心变为考虑自己的下半生的财务安全。你们已经50左右了,收入增长的可能性下降,而医疗、养老的开支却逐渐增加,年纪越大,增加得越快,现在人的寿命朝着100岁进发了,自己手头没有存一点钱,将迎来凄凉的晚年。到时,都得靠孩子,你可能于心不忍,他可能力有不逮,大家都伤感。
漫长的人生,对有合理规划的人来说,是福。对不会规划,早早耗尽资源的人,却是祸。为了孩子,倾尽所有,不计成本,表面看来是无私的牺牲,其实不是好事,因为孩子无法从你身上学到量力而行。而且,从长远来看,也不是无私,孩子还没赚到一分钱,你就把自己搞得一贫如洗,毫无保障,你将来还是要靠孩子养老。他能力超群,那这个错误就弥补了。他能力一般,处境也很尴尬,不管父母?那不是人,舆论压力也受不了,管你又管不起,大家只好简陋地活着,互相埋怨。而大多数人,能力是一般的。所以,人不会合理地规划,毁的是一家几代人的生活。
孩子本科毕业时,父母的财务规划就应该战略性地转为稳健,以不犯错误为主要追求,自己下半生的风险小,就是对孩子的大帮助。
此时,要做到几点:
不答应孩子过度的要求。有些孩子不愿意从事最基本的工作,或者觉得自己的本科文凭不够响亮,希望砸重金继续读书,此时应坦承实力,表示爱莫能助,不要助长孩子的虚荣与不切实际。
保住自己的房子。有房子住,其他生活成本并不高。看起来再美的投资、创业,都不能用房子抵押了去冒险,一失败你就再也买不起房子。更不要卖房供孩子读书,他辛辛苦苦读完,还得买回来,甚至买不回来了。
自律。年纪越大,越要在生活上自律。饮食健康,听从科学。健康的、理性的、自立的父母,对孩子的帮助,可能是最大的,多少钱都买不到。
好人生要靠合理规划,不能只靠运气。没有合理规划,有运气也没用。
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上文:有些天生的弱点必须补强,尤其是涉及财富

有些天生的弱点必须补强,尤其是涉及财富

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Nicholas Roerich,Star of the Hero
我一直认为,正确的经济学,是人生中必须学的,无论你从事什么行业,文化程度是高是低。
很简单,因为人天生容易接受错误的经济学。错误经济学可以等同于人性的弱点。一定存在于你的身上。
没有掌握正确的经济学,错误就一直在起作用。这在富余时代,是个致命的缺点。现代人的人生,与人类历史上大多数人完全不同,主要是在生存与繁衍之余,仍然富余大量的能量——它以财富的方式体现,保有这些财富,并且让它增长,是人生的重大挑战,只能成功,不能失败。
成功了,我们才能免于匮乏,在人生的中老年,竞争力变弱时,财富还能增长,保障自己的日子过得体面。
而我们只靠脑子里的错误经济学做判断,则不可能成功,甚至可以说,必然失败。任何人都可以发现身边那些失败的例子,冲动、轻信、固执地陷入错误和骗局,失去所有财富和机会。但凡他们有一点正确的经济学,人生都不至于经营得那么凄凉。
错误与骗局无处不在,原来如此,现在如此,将来也一样。它们甚至看起来高大上,打着正义与爱心的旗号,体现在法律与决策当中,以政府强力推行。它们迎合人性的弱点,长期受欢迎,很难纠正。
人性永恒的弱点是什么?目光短浅,好逸恶劳。错误经济学牢牢抓住这弱点,许诺马上可以满足,天上会掉馅饼。再加上官员、专家与教授的力挺,似乎真有这么一回事。人不知不觉就上当了。要在这错误中生存,人只能指望自己正确起来。这世界有个好处是,无论错误看起来多么强大,长久来看,它都会输给规律,正确才是最后的赢家。
长久是多长?可能是5年,10年,甚至半辈子。没有正确经济学作为判断的定力,5天都支持不了。
但是,学习经济学,总是让人想到厚厚的教科书,复杂的公式与饼形图,这让多数人宁愿犯错误也不愿意学习。毕竟,学习也是违背人性的。有个了不起的作者,亨利·黑兹利特,在1946年写了一本正确经济学的平易之书,不厚,没有一个公式,阅读轻松,他将错误的经济学分成23个常见的问题,从通胀到税负,从就业到出口,从稳定价格到最低工资,逐一分析。看完以后,你了解了这些经典错误,不再上它们的当,你也掌握了分析的方法,知道如何穿透当下的迷雾,推演事物将来的结果,不再局限于看得见的“好处”,知道抢来的馅饼总有看不到的人付出了成本。
这本书大受欢迎。出版32年后的1978年,黑兹利特重新修订这本书时惊奇地发现,“分析过的各种经济干预政策,如今远比30多年前更深入、更盛行,不仅在美国是这样,在世界各国都是这样。”我觉得一点也不必惊奇,时间又过去了40多年,此书分析过的各种错误经济学,更更深入,更更盛行。没有正确经济学指导自己的判断,将会活得越来越难。
为了活得好,那能怎么办呢?只能读读这本《一课经济学》了。脑子里有正确,就站在规律这边,不怕任何错误,你有远见,你的决策可以对冲错误,战胜错误,在富余时代活得更加富余。

第一次最容易犯的错误

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Franz Marc,Horse in a landscape
昨天有位读者留言,说她去年大学毕业,教师编制考了两次,没考上;二战考研,又被刷。变得脾气无法控制,暴躁易怒爱哭。她还在准备第三次教师编制考试。
今年经济压力大,企业招人更加谨慎,就业形势不好。在这种情况下,往往公务员、教师这种“稳定”的工作就显得更加诱人,像上面一样死磕编制的大学毕业生更多,竞争加剧,二战三战的人不会少。
参加这种考试,有几种不利因素,事先要考虑好。
一是过度自信,因为自己是大学毕业生,总以为自己能考上,但考不上的人其实是多的。
二是考得越多就业越难。大学毕业后,一年没工作,雇主并不苛责。两年三年没工作,年龄优势失去了,学历又没长进。一般就竞争不过应届毕业的本科生或研究生,他们或在年龄,或在学历上赢过你。这时候开始形成恶性循环,你更加固执于编制,更加害怕失败,情绪更加无法稳定,落选的可能性更大。一分钱没赚过,转眼却要吹30而立的生日蜡烛,人生变得非常尴尬。
一个人大学毕业,应该追求有工作,而不是追求完美工作。工作难找,那应该降低自己的要求,这样找到工作的概率才会加大。工作难找,所以我要等更好的工作,这是难上加难。
人生有很多第一次,第一次最容易犯的错误,就是追求完美,那样你的第一次永远无法开始。
第一次定位在“开始”,你接受自己的笨拙,那反而一点不难。经济学有条大规律,叫做“干中学”,本事不是想出来的,问题也你无法完全预料,边干边学,自然会趋向于完美。没有什么工作是没前途的,只要学习能力强,在工作中解决的问题多且快,职业的稳定性,收入的增加,得到更多的自信与地位,那是自然而然的事。“干中学”不仅是经济学规律,更是人生规律,指望有工作一进门就不再学习,一劳永逸,那将被“干中学”规律惩罚。
其实,教师、公务员在考编者眼中,被过度美化了,尤其是公务员。它们相对稳定,被裁员的可能性比企业小。但这要付出相应的代价,一是自由流动性变低,你极大可能在某地某个岗位上呆一辈子;二是收入天花板低,公务员与教师,温饱无忧,但没有发财的可能。你不能说,我当了官贪污受贿,就能发财,这并非正道,普通公务员毕竟是多数,贪污受贿的风险也大。
完美症患者,一考上编制,很快又会抱怨收入不够高,升迁不够公平。真要在编制里活,反而需要性格淡定,对“不完美”的接纳度高,你活干得多,本事比别人大,职位与机会不给你,你也得认命。在市场里,反而更能趋近完美,我有本事,不给我相应的待遇,第二天就可以跳槽。
不要死磕编制,最多花一年时间考考,考不上赶紧找工作。在工作中,边干边学,一个人的本事与人格,才能慢慢舒展与健全。
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